وصفات جديدة

يقول العلم إن لقطات طعامك على Instagram تكشف عن عدم المساواة في الدخل وأكثر من ذلك

يقول العلم إن لقطات طعامك على Instagram تكشف عن عدم المساواة في الدخل وأكثر من ذلك


أثبت باحثو معهد جورجيا للتكنولوجيا أن صور الطعام على Instagram تكشف عما إذا كنت تعيش في صحراء طعام

هذه الصورة من البرغر العصير الذي نشرته على Instagram لها معنى أعمق من التحقق من صحة وسائل التواصل الاجتماعي.

من منا لم يلتقط صورة لعشاءنا ، ويصفع بعض علامات التصنيف ، وينتظر ظهور الإعجابات على Instagram؟ يعتقد الباحثون في معهد جورجيا للتكنولوجيا هناك ما هو أكثر من عاداتنا في Instagram مما تراه متذمرًا.

يقول العلماء إن عاداتنا على وسائل التواصل الاجتماعي متوافقة جغرافيًا مع وجود الصحاري الغذائية. بعبارة أخرى ، من المرجح أن تنشر وجبات سريعة غير صحية غير صحية إذا كنت تعيش في منطقة لا تتوفر فيها إمكانية الوصول إلى طعام طازج ، مقارنة بنظرائك من المزارعين الحضريين الذين يدفعون السوق عبر وسائل التواصل الاجتماعي. بالإضافة إلى ذلك ، من المرجح أن يتفاخر الأثرياء رقميًا بالطعام الصحي ، في حين أن الأشخاص الأكثر فقرًا الذين يعيشون في صحاري الطعام كانوا أكثر عرضة لنشر صور لحم الخنزير والمايونيز والبسكويت.

قال عالم الكمبيوتر مونمون دي شودري في بيان: "تحدد وزارة الزراعة الأمريكية صحارى الطعام بناءً على توافر الطعام الطازج". "Instagram يعطينا حرفياً صورة لما يأكله الناس بالفعل في هذه المجتمعات ، مما يسمح لنا بدراستها بطريقة جديدة."

توصلت الدراسة إلى أن 48 في المائة من منشورات إنستغرام على الصعيد الوطني تظهر فواكه وخضروات ، بينما ينخفض ​​هذا العدد إلى 33 في المائة في صحارى الطعام.

قد يكون من الجدير بالذكر أنه في الماضي ، ادعى العلماء ذلك يمكن أن تكون صحارى الطعام خرافة.


الديستوبيا الرقمية: كيف تعاقب الخوارزميات الفقراء

في جميع أنحاء العالم ، من بلدة إلينوي الصغيرة في الولايات المتحدة إلى روتشديل في إنجلترا ، ومن بيرث ، أستراليا ، إلى دومكا في شمال الهند ، هناك ثورة جارية في كيفية تعامل الحكومات مع الفقراء.

لا يمكنك رؤية ذلك يحدث ، وربما لم تسمع شيئًا عنه. يتم التخطيط له من قبل المهندسين والمبرمجين خلف أبواب مغلقة ، في مواقع حكومية آمنة بعيدة عن الأنظار العامة.

فقط علماء الرياضيات وعلماء الكمبيوتر يفهمون تمامًا تغير البحر ، مدعومين بالذكاء الاصطناعي (AI) ، والخوارزميات التنبؤية ، ونمذجة المخاطر والقياسات الحيوية. ولكن إذا كنت واحدًا من ملايين الأشخاص المستضعفين في الطرف المتلقي لإعادة التشكيل الجذري لمزايا الرعاية الاجتماعية ، فأنت تعلم أنها حقيقية وأن عواقبها يمكن أن تكون خطيرة - بل ومميتة.

أمضت صحيفة The Guardian الأشهر الثلاثة الماضية في التحقيق في كيفية ضخ المليارات في ابتكارات الذكاء الاصطناعي التي تعيد صياغة طريقة تفاعل الأشخاص ذوي الدخل المنخفض مع الدولة. استكشف مراسلونا في الولايات المتحدة وبريطانيا والهند وأستراليا معًا ما يرقى إلى ولادة دولة الرفاهية الرقمية.

تكشف رسائلهم كيف يتم تدافع إعانات البطالة وإعالة الأطفال والإسكان والغذاء وغير ذلك الكثير عبر الإنترنت. تنفق الحكومات مبالغ طائلة في جميع أنحاء العالمين الصناعي والنامي على أتمتة الفقر وفي هذه العملية ، وتحويل احتياجات المواطنين المستضعفين إلى أرقام ، واستبدال حكم أخصائيي الحالات البشرية باتخاذ القرارات الباردة غير الدموية للآلات.

في أكثر حالاته خطورة ، يرسم مراسلو الجارديان صورة لعسر ديكنزي في القرن الحادي والعشرين يتشكل بسرعة فائقة. عالمة السياسة الأمريكية فيرجينيا يوبانكس لديها عبارة تقول: "البيت الرقمي الفقير".

موقع ويب وزارة الخدمات الإنسانية التابع للحكومة الأسترالية. الصورة: ديف هانت / AAP

استمع إلى الحكومات ، وسوف تسمع وعودًا كبيرة حول كيف ستحول التقنيات الجديدة الفقر كمشروع نبيل وحميد. سوف يقومون بتسريع مدفوعات الفوائد ، وزيادة الكفاءة والشفافية ، والحد من الهدر ، وتوفير المال لدافعي الضرائب ، والقضاء على الخطأ البشري والتحيز ، وضمان وصول الموارد المحدودة إلى من هم في أمس الحاجة إليها. لكن في كثير من الأحيان ، فشلت تلك التعهدات.

في الوقت الذي يهيمن فيه التقشف على المشهد السياسي ، تم تقليص أو إيقاف فوائد الملايين من خلال برامج الكمبيوتر التي تعمل بطرق يبدو أن القليل منهم قادر على السيطرة عليها أو حتى فهمها. أصبحت الأخطاء متوطنة ، ولا يوجد طريق واضح لضحايا الأخطاء لطلب الإنصاف.

هذا الأسبوع ، ستظهر أتمتة الفقر على المسرح العالمي. فيليب ألستون ، محامي حقوق الإنسان الذي يعمل بصفته مراقب الأمم المتحدة للفقر المدقع ، سيقدم إلى الجمعية العامة للأمم المتحدة في نيويورك تقريرًا رائدًا يدق ناقوس الخطر بشأن تداعيات الاندفاع إلى رقمنة الحماية الاجتماعية على حقوق الإنسان.

يعتمد تحليل ألستون جزئيًا على دراساته الرسمية للأمم المتحدة حول الفقر في المملكة المتحدة والولايات المتحدة ، وجزئيًا على تقارير من الحكومات ومنظمات حقوق الإنسان وخبراء من أكثر من 34 دولة. من المحتمل أن يقدم لمحة نهائية عن مكان وجود العالم الآن ، وإلى أين يتجه ، ومعالجة المضايقات والاستهداف والعقاب لأولئك الذين يعيشون في الفقر الرقمي الآخذ في التوسع بسرعة.

في إلينوي ، وجدت صحيفة الغارديان أن حكومات الولايات والحكومات الفيدرالية قد وحدت قواها لمطالبة متلقي الرعاية الاجتماعية بسداد "المدفوعات الزائدة" التي تعود إلى 30 عامًا في بعض الحالات. هذا النظام من "ديون الزومبي" ، الذي تم تسليحه من خلال التكنولوجيا ، يثير الخوف والمعاناة بين أكثر الفئات ضعفاً في المجتمع.

كما وصفها أحد المتلقين: "أنت مدين بما أكلته."

في المملكة المتحدة ، نحقق في الموقع الحكومي الآمن خارج نيوكاسل حيث يتم إنفاق الملايين على تطوير جيل جديد من روبوتات الرعاية الاجتماعية لتحل محل البشر. تقوم الشركات الخاصة ، بما في ذلك الزي في نيويورك بقيادة أول ملياردير روبوت في العالم ، بشحن عملية أدت إلى ظهور مصطلحات جديدة بالكامل: "القوى العاملة الافتراضية" ، "اتخاذ القرار المعزز" ، "أتمتة عمليات الروبوت".

تمضي الحكومة قدمًا في مهمتها الرقمية على الرغم من الألم الذي يلحق بالفعل بالملايين من البريطانيين ذوي الدخل المنخفض بسبب أجندة البلاد "الرقمية الافتراضية". تحدث المطالبون عن الجوع والقذارة والخوف والذعر الذي يعانون منه.

ناشطون يحتجون على قرار الحكومة الهندية ربط وجبات الغداء المجانية للأطفال ببطاقات آدهار البيومترية الوطنية. الصورة: - / وكالة الصحافة الفرنسية / جيتي إيماجيس

في أستراليا ، حيث أبلغت صحيفة The Guardian بشكل مكثف عن robodebt ، المخطط الذي اتُهم بالتعويض الخاطئ للديون التاريخية من خلال خوارزمية معيبة ، نكشف الآن أن الحكومة فتحت جبهة رقمية جديدة: استخدام الأتمتة لتعليق ملايين مدفوعات الرعاية الاجتماعية . يجد المستلمون أموالهم مقطوعة دون سابق إنذار.

القصة الأكثر إثارة للقلق تأتي من Dumka في الهند. هنا ، نتعرف على التأثير البشري المروع الذي أصاب العائلات نتيجة Aadhaar ، وهو رقم تعريف فريد مكون من 12 رقمًا أصدرته الحكومة الهندية لجميع المقيمين في أكبر تجربة بيومترية في العالم.

دفع Motka Manjhi الثمن النهائي عندما تعطل الكمبيوتر وذهبت بصمة إبهامه - مفتاحه في Aadhaar - دون التعرف عليها. تم إيقاف حصصه المعيشية ، واضطر إلى تخطي وجبات الطعام وأصبح ضعيفًا. في 22 مايو ، انهار خارج منزله وتوفي. عائلته مقتنعة بأن ذلك كان جوعا.

تسلط تحقيقات الجارديان الضوء على السمات المشتركة لهذه الأنظمة الجديدة ، سواء في البلدان النامية أو المتقدمة ، في الشرق أو الغرب. التشابه الأكثر وضوحا هو أن كل هذا يحدث بسرعة البرق ، مع نهج التكنولوجيا الفائقة التي تجتاح الخدمات الاجتماعية والعمل والمعاشات التقاعدية والإعاقة والصحة ، وغالبا مع الحد الأدنى من النقاش العام أو المساءلة.

في إطار تلك الثورة ، يتم إضعاف العنصر البشري لدولة الرفاهية. بدلاً من التحدث إلى أخصائي حالة يقوم شخصيًا بتقييم احتياجاتك ، يتم توجيهك الآن عبر الإنترنت حيث ستحدد لك التحليلات التنبؤية درجة مخاطر مستقبلية وتقرر الخوارزمية مصيرك.

في العالم الجديد ، يمكن ترسيخ عدم المساواة والتمييز. ماذا يحدث إذا كنت واحدًا من بين خمسة ملايين بالغ في المملكة المتحدة ليس لديهم اتصال منتظم بالإنترنت ولديك القليل من المعرفة الحاسوبية أو لا تعرفها على الإطلاق؟ ماذا لو كانت الخوارزمية تستوعب التشوهات الحالية للعرق والطبقة ، مما يجعل الهوة بين الأغنياء والفقراء ، والأبيض والأسود ، والمتخرجين من الكلية والعامل اليدوي ، أكثر وضوحًا؟

هناك أيضًا جودة كافكا تقشعر لها الأبدان تنتشر في جميع أنحاء العالم. كما اكتشف مانجي بشكل مأساوي ، ارتكبت أخطاء. خلل في الآلات. إذا لم يكن هناك أي شخص في متناول اليد يراك كشخص وليس كرقم مكون من 12 رقمًا لتتم معالجته ، فقد تكون النتائج قاتلة.


الديستوبيا الرقمية: كيف تعاقب الخوارزميات الفقراء

في جميع أنحاء العالم ، من بلدة إلينوي الصغيرة في الولايات المتحدة إلى روتشديل في إنجلترا ، ومن بيرث ، أستراليا ، إلى دومكا في شمال الهند ، هناك ثورة جارية في كيفية تعامل الحكومات مع الفقراء.

لا يمكنك رؤية ذلك يحدث ، وربما لم تسمع شيئًا عنه. يتم التخطيط له من قبل المهندسين والمبرمجين خلف أبواب مغلقة ، في مواقع حكومية آمنة بعيدة عن الأنظار العامة.

فقط علماء الرياضيات وعلماء الكمبيوتر يفهمون تمامًا تغير البحر ، مدعومين بالذكاء الاصطناعي (AI) ، والخوارزميات التنبؤية ، ونمذجة المخاطر والقياسات الحيوية. ولكن إذا كنت واحدًا من ملايين الأشخاص المستضعفين في الطرف المتلقي لإعادة التشكيل الجذري لمزايا الرعاية الاجتماعية ، فأنت تعلم أنها حقيقية وأن عواقبها يمكن أن تكون خطيرة - بل ومميتة.

أمضت صحيفة The Guardian الأشهر الثلاثة الماضية في التحقيق في كيفية ضخ المليارات في ابتكارات الذكاء الاصطناعي التي تعيد صياغة طريقة تفاعل الأشخاص ذوي الدخل المنخفض مع الدولة. استكشف مراسلونا في الولايات المتحدة وبريطانيا والهند وأستراليا معًا ما يرقى إلى ولادة دولة الرفاهية الرقمية.

تكشف رسائلهم كيف يتم خلط إعانات البطالة ، وإعالة الأطفال ، وإعانات الإسكان والغذاء وغير ذلك الكثير عبر الإنترنت. تنفق الحكومات مبالغ طائلة في جميع أنحاء العالمين الصناعي والنامي على أتمتة الفقر وفي هذه العملية ، وتحويل احتياجات المواطنين المستضعفين إلى أرقام ، واستبدال أحكام أخصائيي الحالات البشرية باتخاذ القرارات الباردة غير الدموية للآلات.

يرسم مراسلو الجارديان ، في أكثر حالاته صعوبة ، صورة لعسر ديكنزي في القرن الحادي والعشرين يتشكل بسرعة فائقة. عالمة السياسة الأمريكية فيرجينيا يوبانكس لديها عبارة تقول: "البيت الرقمي الفقير".

موقع ويب وزارة الخدمات الإنسانية التابع للحكومة الأسترالية. الصورة: ديف هانت / AAP

استمع إلى الحكومات ، وسوف تسمع وعودًا كبيرة حول كيف ستحول التقنيات الجديدة الفقر كمشروع نبيل وحميد. سوف يقومون بتسريع مدفوعات الفوائد ، وزيادة الكفاءة والشفافية ، والحد من الهدر ، وتوفير المال لدافعي الضرائب ، والقضاء على الخطأ البشري والتحيز ، وضمان وصول الموارد المحدودة إلى من هم في أمس الحاجة إليها. لكن في كثير من الأحيان ، فشلت تلك التعهدات.

في الوقت الذي يهيمن فيه التقشف على المشهد السياسي ، تم تقليص أو إيقاف فوائد الملايين من خلال برامج الكمبيوتر التي تعمل بطرق يبدو أن القليل منهم قادر على السيطرة عليها أو حتى فهمها. أصبحت الأخطاء متوطنة ، ولا يوجد طريق واضح لضحايا الأخطاء لطلب الإنصاف.

هذا الأسبوع ، ستظهر أتمتة الفقر على المسرح العالمي. فيليب ألستون ، محامي حقوق الإنسان الذي يعمل بصفته مراقب الأمم المتحدة للفقر المدقع ، سيقدم إلى الجمعية العامة للأمم المتحدة في نيويورك تقريرًا رائدًا يدق ناقوس الخطر بشأن الآثار المترتبة على حقوق الإنسان نتيجة الاندفاع نحو رقمنة الحماية الاجتماعية.

يعتمد تحليل ألستون جزئيًا على دراساته الرسمية للأمم المتحدة حول الفقر في المملكة المتحدة والولايات المتحدة ، وجزئيًا على تقارير من الحكومات ومنظمات حقوق الإنسان وخبراء من أكثر من 34 دولة. من المرجح أن يقدم لمحة نهائية عن مكان وجود العالم الآن ، وإلى أين يتجه ، ومعالجة المضايقات والاستهداف والعقاب لأولئك الذين يعيشون في فقر رقمي يتسع بسرعة.

في إلينوي ، وجدت صحيفة الغارديان أن حكومات الولايات والحكومات الفيدرالية قد وحدت قواها لمطالبة متلقي الرعاية الاجتماعية بسداد "المدفوعات الزائدة" التي تعود إلى 30 عامًا في بعض الحالات. هذا النظام من "ديون الزومبي" ، الذي تم تسليحه من خلال التكنولوجيا ، يثير الخوف والمعاناة بين أكثر الفئات ضعفاً في المجتمع.

كما وصفها أحد المتلقين: "أنت مدين بما أكلته".

في المملكة المتحدة ، نحقق في الموقع الحكومي الآمن خارج نيوكاسل حيث يتم إنفاق الملايين على تطوير جيل جديد من روبوتات الرعاية الاجتماعية لتحل محل البشر. تقوم الشركات الخاصة ، بما في ذلك الزي في نيويورك بقيادة أول ملياردير روبوت في العالم ، بشحن عملية أدت إلى ظهور مصطلحات جديدة بالكامل: "القوى العاملة الافتراضية" ، "اتخاذ القرار المعزز" ، "أتمتة عمليات الروبوت".

تمضي الحكومة قدمًا في مهمتها الرقمية على الرغم من الألم الذي يلحق بالفعل بالملايين من البريطانيين ذوي الدخل المنخفض بسبب أجندة البلاد "الرقمية الافتراضية". تحدث المطالبون عن الجوع والقذارة والخوف والذعر الذي يعانون منه.

ناشطون يحتجون على قرار الحكومة الهندية ربط وجبات الغداء المجانية للأطفال ببطاقات آدهار البيومترية الوطنية. الصورة: - / وكالة الصحافة الفرنسية / جيتي إيماجيس

في أستراليا ، حيث أبلغت صحيفة The Guardian بشكل مكثف عن robodebt ، المخطط الذي اتُهم بالتعويض الخاطئ للديون التاريخية من خلال خوارزمية معيبة ، نكشف الآن أن الحكومة فتحت جبهة رقمية جديدة: استخدام الأتمتة لتعليق ملايين مدفوعات الرعاية الاجتماعية . يجد المستلمون أموالهم مقطوعة دون سابق إنذار.

القصة الأكثر إثارة للقلق تأتي من Dumka في الهند. هنا ، نتعرف على التأثير البشري المروع الذي أصاب العائلات نتيجة Aadhaar ، وهو رقم تعريف فريد مكون من 12 رقمًا أصدرته الحكومة الهندية لجميع المقيمين في أكبر تجربة بيومترية في العالم.

دفع Motka Manjhi الثمن النهائي عندما تعطل الكمبيوتر ولم يتم التعرف على بصمة إبهامه - مفتاحه في Aadhaar. تم إيقاف حصصه المعيشية ، واضطر إلى تخطي وجبات الطعام وأصبح ضعيفًا. في 22 مايو ، انهار خارج منزله وتوفي. عائلته مقتنعة بأن ذلك كان جوعا.

تسلط تحقيقات الجارديان الضوء على السمات المشتركة لهذه الأنظمة الجديدة ، سواء في البلدان النامية أو المتقدمة ، في الشرق أو الغرب. التشابه الأكثر وضوحا هو أن كل هذا يحدث بسرعة البرق ، مع مناهج التكنولوجيا الفائقة التي تجتاح الخدمات الاجتماعية والعمل والمعاشات التقاعدية والإعاقة والصحة ، وغالبا مع الحد الأدنى من النقاش العام أو المساءلة.

في إطار تلك الثورة ، يتم إضعاف العنصر البشري لدولة الرفاهية. بدلاً من التحدث إلى أخصائي حالة يقوم شخصيًا بتقييم احتياجاتك ، يتم توجيهك الآن عبر الإنترنت حيث ستحدد لك التحليلات التنبؤية درجة مخاطر مستقبلية وتقرر الخوارزمية مصيرك.

في العالم الجديد ، يمكن ترسيخ عدم المساواة والتمييز. ماذا يحدث إذا كنت واحدًا من بين خمسة ملايين بالغ في المملكة المتحدة ليس لديهم اتصال منتظم بالإنترنت ولديك القليل من المعرفة الحاسوبية أو لا تعرفها على الإطلاق؟ ماذا لو كانت الخوارزمية تستوعب التشوهات الحالية للعرق والطبقة ، مما يجعل الهوة بين الأغنياء والفقراء ، والأبيض والأسود ، والمتخرجين من الكلية والعامل اليدوي ، أكثر وضوحًا؟

هناك أيضًا جودة كافكا تقشعر لها الأبدان تنتشر في جميع أنحاء العالم. كما اكتشف مانجي بشكل مأساوي ، ارتكبت أخطاء. خلل في الآلات. إذا لم يكن هناك أي شخص في متناول اليد يراك كشخص وليس كرقم مكون من 12 رقمًا لتتم معالجته ، فقد تكون النتائج قاتلة.


الديستوبيا الرقمية: كيف تعاقب الخوارزميات الفقراء

في جميع أنحاء العالم ، من بلدة إلينوي الصغيرة في الولايات المتحدة إلى روتشديل في إنجلترا ، ومن بيرث ، أستراليا ، إلى دومكا في شمال الهند ، هناك ثورة جارية في كيفية تعامل الحكومات مع الفقراء.

لا يمكنك رؤية ذلك يحدث ، وربما لم تسمع شيئًا عنه. يتم التخطيط له من قبل المهندسين والمبرمجين خلف أبواب مغلقة ، في مواقع حكومية آمنة بعيدة عن الأنظار العامة.

فقط علماء الرياضيات وعلماء الكمبيوتر يفهمون تمامًا تغير البحر ، مدعومين بالذكاء الاصطناعي (AI) ، والخوارزميات التنبؤية ، ونمذجة المخاطر والقياسات الحيوية. ولكن إذا كنت واحدًا من ملايين الأشخاص المستضعفين في الطرف المتلقي لإعادة التشكيل الجذري لمزايا الرعاية الاجتماعية ، فأنت تعلم أنها حقيقية وأن عواقبها يمكن أن تكون خطيرة - بل ومميتة.

أمضت صحيفة The Guardian الأشهر الثلاثة الماضية في التحقيق في كيفية ضخ المليارات في ابتكارات الذكاء الاصطناعي التي تعيد صياغة طريقة تفاعل الأشخاص ذوي الدخل المنخفض مع الدولة. استكشف مراسلونا في الولايات المتحدة وبريطانيا والهند وأستراليا معًا ما يرقى إلى ولادة دولة الرفاهية الرقمية.

تكشف رسائلهم كيف يتم خلط إعانات البطالة ، وإعالة الأطفال ، وإعانات الإسكان والغذاء وغير ذلك الكثير عبر الإنترنت. تنفق الحكومات مبالغ طائلة في جميع أنحاء العالمين الصناعي والنامي على أتمتة الفقر وفي هذه العملية ، وتحويل احتياجات المواطنين المستضعفين إلى أرقام ، واستبدال أحكام أخصائيي الحالات البشرية باتخاذ القرارات الباردة غير الدموية للآلات.

يرسم مراسلو الجارديان ، في أكثر حالاته صعوبة ، صورة لعسر ديكنزي في القرن الحادي والعشرين يتشكل بسرعة فائقة. عالمة السياسة الأمريكية فيرجينيا يوبانكس لديها عبارة تقول: "البيت الرقمي الفقير".

موقع ويب وزارة الخدمات الإنسانية التابع للحكومة الأسترالية. الصورة: ديف هانت / AAP

استمع إلى الحكومات ، وسوف تسمع وعودًا كبيرة حول كيف ستحول التقنيات الجديدة الفقر كمشروع نبيل وحميد. سوف يقومون بتسريع مدفوعات الفوائد ، وزيادة الكفاءة والشفافية ، وتقليل الهدر ، وتوفير المال لدافعي الضرائب ، والقضاء على الخطأ البشري والتحيز ، وضمان وصول الموارد المحدودة إلى من هم في أمس الحاجة إليها. لكن في كثير من الأحيان ، فشلت تلك التعهدات.

في الوقت الذي يهيمن فيه التقشف على المشهد السياسي ، تم تقليص أو إيقاف فوائد الملايين من خلال برامج الكمبيوتر التي تعمل بطرق يبدو أن القليل منهم قادر على السيطرة عليها أو حتى فهمها. أصبحت الأخطاء متوطنة ، ولا يوجد طريق واضح لضحايا الأخطاء لطلب الإنصاف.

هذا الأسبوع ، ستظهر أتمتة الفقر على المسرح العالمي. فيليب ألستون ، محامي حقوق الإنسان الذي يعمل بصفته مراقب الأمم المتحدة للفقر المدقع ، سيقدم إلى الجمعية العامة للأمم المتحدة في نيويورك تقريرًا رائدًا يدق ناقوس الخطر بشأن الآثار المترتبة على حقوق الإنسان نتيجة الاندفاع نحو رقمنة الحماية الاجتماعية.

يعتمد تحليل ألستون جزئيًا على دراساته الرسمية للأمم المتحدة حول الفقر في المملكة المتحدة والولايات المتحدة ، وجزئيًا على تقارير من الحكومات ومنظمات حقوق الإنسان وخبراء من أكثر من 34 دولة. من المرجح أن يقدم لمحة نهائية عن مكان وجود العالم الآن ، وإلى أين يتجه ، ومعالجة المضايقات والاستهداف والعقاب لأولئك الذين يعيشون في فقر رقمي يتسع بسرعة.

في إلينوي ، وجدت صحيفة الغارديان أن حكومات الولايات والحكومات الفيدرالية قد وحدت قواها لمطالبة متلقي الرعاية الاجتماعية بسداد "المدفوعات الزائدة" التي تعود إلى 30 عامًا في بعض الحالات. هذا النظام من "ديون الزومبي" ، الذي تم تسليحه من خلال التكنولوجيا ، يثير الخوف والمعاناة بين أكثر الفئات ضعفاً في المجتمع.

كما وصفها أحد المتلقين: "أنت مدين بما أكلته."

في المملكة المتحدة ، نحقق في الموقع الحكومي الآمن خارج نيوكاسل حيث يتم إنفاق الملايين على تطوير جيل جديد من روبوتات الرعاية الاجتماعية لتحل محل البشر. تقوم الشركات الخاصة ، بما في ذلك الزي في نيويورك بقيادة أول ملياردير روبوت في العالم ، بشحن عملية أدت إلى ظهور مصطلحات جديدة بالكامل: "القوى العاملة الافتراضية" ، "اتخاذ القرار المعزز" ، "أتمتة عمليات الروبوت".

تمضي الحكومة قدمًا في مهمتها الرقمية على الرغم من الألم الذي يلحق بالفعل بالملايين من البريطانيين ذوي الدخل المنخفض بسبب أجندة البلاد "الرقمية الافتراضية". تحدث المطالبون عن الجوع والقذارة والخوف والذعر الذي يعانون منه.

ناشطون يحتجون على قرار الحكومة الهندية ربط وجبات الغداء المجانية للأطفال ببطاقات آدهار البيومترية الوطنية. الصورة: - / وكالة الصحافة الفرنسية / جيتي إيماجيس

في أستراليا ، حيث أبلغت صحيفة The Guardian بشكل مكثف عن robodebt ، المخطط الذي اتُهم بالتعويض الخاطئ للديون التاريخية من خلال خوارزمية معيبة ، نكشف الآن أن الحكومة فتحت جبهة رقمية جديدة: استخدام الأتمتة لتعليق ملايين مدفوعات الرعاية الاجتماعية . يجد المستلمون أموالهم مقطوعة دون سابق إنذار.

القصة الأكثر إثارة للقلق تأتي من Dumka في الهند. هنا ، نتعرف على التأثير البشري المروع الذي أصاب العائلات نتيجة Aadhaar ، وهو رقم تعريف فريد مكون من 12 رقمًا أصدرته الحكومة الهندية لجميع المقيمين في أكبر تجربة بيومترية في العالم.

دفع Motka Manjhi الثمن النهائي عندما تعطل الكمبيوتر وذهبت بصمة إبهامه - مفتاحه في Aadhaar - دون التعرف عليها. تم إيقاف حصصه المعيشية ، واضطر إلى تخطي وجبات الطعام وأصبح ضعيفًا. في 22 مايو ، انهار خارج منزله وتوفي. عائلته مقتنعة بأن ذلك كان جوعا.

تسلط تحقيقات الجارديان الضوء على السمات المشتركة لهذه الأنظمة الجديدة ، سواء في البلدان النامية أو المتقدمة ، في الشرق أو الغرب. التشابه الأكثر وضوحا هو أن كل هذا يحدث بسرعة البرق ، مع مناهج التكنولوجيا الفائقة التي تجتاح الخدمات الاجتماعية والعمل والمعاشات التقاعدية والإعاقة والصحة ، وغالبا مع الحد الأدنى من النقاش العام أو المساءلة.

في إطار تلك الثورة ، يتم إضعاف العنصر البشري لدولة الرفاهية. بدلاً من التحدث إلى أخصائي حالة يقوم شخصيًا بتقييم احتياجاتك ، يتم توجيهك الآن عبر الإنترنت حيث ستحدد لك التحليلات التنبؤية درجة مخاطر مستقبلية وتقرر الخوارزمية مصيرك.

في العالم الجديد ، يمكن ترسيخ عدم المساواة والتمييز. ماذا يحدث إذا كنت واحدًا من بين خمسة ملايين بالغ في المملكة المتحدة ليس لديهم اتصال منتظم بالإنترنت ولديك القليل من المعرفة الحاسوبية أو لا تعرفها على الإطلاق؟ ماذا لو كانت الخوارزمية تستوعب التشوهات الحالية للعرق والطبقة ، مما يجعل الهوة بين الأغنياء والفقراء ، والأبيض والأسود ، والمتخرجين من الكلية والعامل اليدوي ، أكثر وضوحًا؟

هناك أيضًا جودة كافكا تقشعر لها الأبدان تنتشر في جميع أنحاء العالم. كما اكتشف مانجي بشكل مأساوي ، ارتكبت أخطاء. خلل في الآلات. إذا لم يكن هناك أي شخص في متناول اليد يراك كشخص وليس كرقم مكون من 12 رقمًا لتتم معالجته ، فقد تكون النتائج قاتلة.


الديستوبيا الرقمية: كيف تعاقب الخوارزميات الفقراء

في جميع أنحاء العالم ، من بلدة إلينوي الصغيرة في الولايات المتحدة إلى روتشديل في إنجلترا ، ومن بيرث ، أستراليا ، إلى دومكا في شمال الهند ، هناك ثورة جارية في كيفية تعامل الحكومات مع الفقراء.

لا يمكنك رؤية ذلك يحدث ، وربما لم تسمع شيئًا عنه. يتم التخطيط لها من قبل المهندسين والمبرمجين خلف أبواب مغلقة ، في مواقع حكومية آمنة بعيدة عن الأنظار العامة.

فقط علماء الرياضيات وعلماء الكمبيوتر يفهمون تمامًا تغير البحر ، مدعومين بالذكاء الاصطناعي (AI) ، والخوارزميات التنبؤية ، ونمذجة المخاطر والقياسات الحيوية. ولكن إذا كنت واحدًا من ملايين الأشخاص المستضعفين في الطرف المتلقي لإعادة التشكيل الجذري لمزايا الرعاية الاجتماعية ، فأنت تعلم أنها حقيقية وأن عواقبها يمكن أن تكون خطيرة - بل ومميتة.

أمضت صحيفة The Guardian الأشهر الثلاثة الماضية في التحقيق في كيفية ضخ المليارات في ابتكارات الذكاء الاصطناعي التي تعيد صياغة طريقة تفاعل الأشخاص ذوي الدخل المنخفض مع الدولة. استكشف مراسلونا في الولايات المتحدة وبريطانيا والهند وأستراليا معًا ما يرقى إلى ولادة دولة الرفاهية الرقمية.

تكشف رسائلهم كيف يتم خلط إعانات البطالة ، وإعالة الأطفال ، وإعانات الإسكان والغذاء وغير ذلك الكثير عبر الإنترنت. تنفق الحكومات مبالغ طائلة في جميع أنحاء العالمين الصناعي والنامي على أتمتة الفقر وفي هذه العملية ، وتحويل احتياجات المواطنين المستضعفين إلى أرقام ، واستبدال أحكام أخصائيي الحالات البشرية باتخاذ القرارات الباردة غير الدموية للآلات.

يرسم مراسلو الجارديان ، في أكثر حالاته صعوبة ، صورة لعسر ديكنزي في القرن الحادي والعشرين يتشكل بسرعة فائقة. تقول عالمة السياسة الأمريكية فيرجينيا يوبانكس: "دار الفقراء الرقمية".

موقع ويب وزارة الخدمات الإنسانية التابع للحكومة الأسترالية. الصورة: ديف هانت / AAP

استمع إلى الحكومات ، وسوف تسمع وعودًا كبيرة حول كيف ستحول التقنيات الجديدة الفقر كمشروع نبيل وحميد. سوف يقومون بتسريع مدفوعات الفوائد ، وزيادة الكفاءة والشفافية ، وتقليل الهدر ، وتوفير المال لدافعي الضرائب ، والقضاء على الخطأ البشري والتحيز ، وضمان وصول الموارد المحدودة إلى من هم في أمس الحاجة إليها. لكن في كثير من الأحيان ، فشلت تلك التعهدات.

في الوقت الذي يهيمن فيه التقشف على المشهد السياسي ، تم تقليص أو إيقاف فوائد الملايين من خلال برامج الكمبيوتر التي تعمل بطرق يبدو أن القليل منهم قادر على السيطرة عليها أو حتى فهمها. أصبحت الأخطاء متوطنة ، ولا يوجد طريق واضح لضحايا الأخطاء لطلب الإنصاف.

هذا الأسبوع ، ستظهر أتمتة الفقر على المسرح العالمي. فيليب ألستون ، محامي حقوق الإنسان الذي يعمل بصفته مراقب الأمم المتحدة للفقر المدقع ، سيقدم إلى الجمعية العامة للأمم المتحدة في نيويورك تقريرًا رائدًا يدق ناقوس الخطر بشأن الآثار المترتبة على حقوق الإنسان نتيجة الاندفاع نحو رقمنة الحماية الاجتماعية.

يعتمد تحليل ألستون جزئيًا على دراساته الرسمية للأمم المتحدة حول الفقر في المملكة المتحدة والولايات المتحدة ، وجزئيًا على تقارير من الحكومات ومنظمات حقوق الإنسان وخبراء من أكثر من 34 دولة. من المحتمل أن يقدم لمحة نهائية عن مكان وجود العالم الآن ، وإلى أين يتجه ، ومعالجة المضايقات والاستهداف والعقاب لأولئك الذين يعيشون في الفقر الرقمي الآخذ في التوسع بسرعة.

في إلينوي ، وجدت صحيفة الغارديان أن حكومات الولايات والحكومات الفيدرالية قد وحدت قواها لمطالبة متلقي الرعاية الاجتماعية بسداد "المدفوعات الزائدة" التي تعود إلى 30 عامًا في بعض الحالات. هذا النظام من "ديون الزومبي" ، الذي تم تسليحه من خلال التكنولوجيا ، يثير الخوف والمعاناة بين أكثر الفئات ضعفاً في المجتمع.

كما وصفها أحد المتلقين: "أنت مدين بما أكلته".

في المملكة المتحدة ، نحقق في الموقع الحكومي الآمن خارج نيوكاسل حيث يتم إنفاق الملايين على تطوير جيل جديد من روبوتات الرعاية الاجتماعية لتحل محل البشر. تقوم الشركات الخاصة ، بما في ذلك الزي في نيويورك بقيادة أول ملياردير روبوت في العالم ، بشحن عملية أدت إلى ظهور مصطلحات جديدة بالكامل: "القوى العاملة الافتراضية" ، "اتخاذ القرار المعزز" ، "أتمتة عمليات الروبوت".

تمضي الحكومة قدمًا في مهمتها الرقمية على الرغم من الألم الذي يلحق بالفعل بالملايين من البريطانيين ذوي الدخل المنخفض بسبب أجندة البلاد "الرقمية الافتراضية". تحدث المطالبون عن الجوع والقذارة والخوف والذعر الذي يعانون منه.

ناشطون يحتجون على قرار الحكومة الهندية ربط وجبات الغداء المجانية للأطفال ببطاقات آدهار البيومترية الوطنية. الصورة: - / وكالة الصحافة الفرنسية / جيتي إيماجيس

في أستراليا ، حيث أبلغت صحيفة The Guardian بشكل مكثف عن robodebt ، المخطط الذي اتُهم بالتعويض الخاطئ للديون التاريخية من خلال خوارزمية معيبة ، نكشف الآن أن الحكومة فتحت جبهة رقمية جديدة: استخدام الأتمتة لتعليق ملايين مدفوعات الرعاية الاجتماعية . يجد المستلمون أموالهم مقطوعة دون سابق إنذار.

القصة الأكثر إثارة للقلق تأتي من Dumka في الهند. هنا ، نتعرف على التأثير البشري المروع الذي أصاب العائلات نتيجة Aadhaar ، وهو رقم تعريف فريد مكون من 12 رقمًا أصدرته الحكومة الهندية لجميع المقيمين في أكبر تجربة بيومترية في العالم.

دفع Motka Manjhi الثمن النهائي عندما تعطل الكمبيوتر ولم يتم التعرف على بصمة إبهامه - مفتاحه في Aadhaar. تم إيقاف حصصه المعيشية ، واضطر إلى تخطي وجبات الطعام وأصبح ضعيفًا. في 22 مايو ، انهار خارج منزله وتوفي. عائلته مقتنعة بأن ذلك كان جوعا.

تسلط تحقيقات الجارديان الضوء على السمات المشتركة لهذه الأنظمة الجديدة ، سواء في البلدان النامية أو المتقدمة ، في الشرق أو الغرب. التشابه الأكثر وضوحا هو أن كل هذا يحدث بسرعة البرق ، مع نهج التكنولوجيا الفائقة التي تجتاح الخدمات الاجتماعية والعمل والمعاشات التقاعدية والإعاقة والصحة ، وغالبا مع الحد الأدنى من النقاش العام أو المساءلة.

في إطار تلك الثورة ، يتم إضعاف العنصر البشري لدولة الرفاهية. بدلاً من التحدث إلى أخصائي حالة يقوم شخصيًا بتقييم احتياجاتك ، يتم توجيهك الآن عبر الإنترنت حيث ستحدد لك التحليلات التنبؤية درجة مخاطر مستقبلية وتقرر الخوارزمية مصيرك.

في العالم الجديد ، يمكن ترسيخ عدم المساواة والتمييز. ماذا يحدث إذا كنت واحدًا من خمسة ملايين بالغ في المملكة المتحدة ليس لديهم اتصال منتظم بالإنترنت ولديك القليل من المعرفة الحاسوبية أو معدومة؟ ماذا لو كانت الخوارزمية تستوعب التشوهات الحالية للعرق والطبقة ، مما يجعل الهوة بين الأغنياء والفقراء ، والأبيض والأسود ، والمتخرجين من الكلية والعامل اليدوي ، أكثر وضوحًا؟

هناك أيضًا جودة كافكا تقشعر لها الأبدان تنتشر في جميع أنحاء العالم. كما اكتشف مانجي بشكل مأساوي ، ارتكبت أخطاء. خلل في الآلات. إذا لم يكن هناك أي شخص في متناول اليد يراك كشخص وليس كرقم مكون من 12 رقمًا لتتم معالجته ، فقد تكون النتائج قاتلة.


الديستوبيا الرقمية: كيف تعاقب الخوارزميات الفقراء

في جميع أنحاء العالم ، من بلدة إلينوي الصغيرة في الولايات المتحدة إلى روتشديل في إنجلترا ، ومن بيرث ، أستراليا ، إلى دومكا في شمال الهند ، هناك ثورة جارية في كيفية تعامل الحكومات مع الفقراء.

لا يمكنك رؤية ذلك يحدث ، وربما لم تسمع شيئًا عنه. يتم التخطيط له من قبل المهندسين والمبرمجين خلف أبواب مغلقة ، في مواقع حكومية آمنة بعيدة عن الأنظار العامة.

فقط علماء الرياضيات وعلماء الكمبيوتر يفهمون تمامًا تغير البحر ، مدعومين بالذكاء الاصطناعي (AI) ، والخوارزميات التنبؤية ، ونمذجة المخاطر والقياسات الحيوية. ولكن إذا كنت واحدًا من ملايين الأشخاص المستضعفين في الطرف المتلقي لإعادة التشكيل الجذري لمزايا الرعاية الاجتماعية ، فأنت تعلم أنها حقيقية وأن عواقبها يمكن أن تكون خطيرة - بل ومميتة.

أمضت صحيفة The Guardian الأشهر الثلاثة الماضية في التحقيق في كيفية ضخ المليارات في ابتكارات الذكاء الاصطناعي التي تعيد صياغة طريقة تفاعل الأشخاص ذوي الدخل المنخفض مع الدولة. استكشف مراسلونا في الولايات المتحدة وبريطانيا والهند وأستراليا معًا ما يرقى إلى ولادة دولة الرفاهية الرقمية.

تكشف رسائلهم كيف يتم تدافع إعانات البطالة وإعالة الأطفال والإسكان والغذاء وغير ذلك الكثير عبر الإنترنت. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.


Digital dystopia: how algorithms punish the poor

All around the world, from small-town Illinois in the US to Rochdale in England, from Perth, Australia, to Dumka in northern India, a revolution is under way in how governments treat the poor.

You can’t see it happening, and may have heard nothing about it. It’s being planned by engineers and coders behind closed doors, in secure government locations far from public view.

Only mathematicians and computer scientists fully understand the sea change, powered as it is by artificial intelligence (AI), predictive algorithms, risk modeling and biometrics. But if you are one of the millions of vulnerable people at the receiving end of the radical reshaping of welfare benefits, you know it is real and that its consequences can be serious – even deadly.

The Guardian has spent the past three months investigating how billions are being poured into AI innovations that are explosively recasting how low-income people interact with the state. Together, our reporters in the US, Britain, India and Australia have explored what amounts to the birth of the digital welfare state.

Their dispatches reveal how unemployment benefits, child support, housing and food subsidies and much more are being scrambled online. Vast sums are being spent by governments across the industrialized and developing worlds on automating poverty and in the process, turning the needs of vulnerable citizens into numbers, replacing the judgment of human caseworkers with the cold, bloodless decision-making of machines.

At its most forbidding, Guardian reporters paint a picture of a 21st-century Dickensian dystopia that is taking shape with breakneck speed. The American political scientist Virginia Eubanks has a phrase for it: “The digital poorhouse.”

The Australian government’s Department of Human Services website. Photograph: Dave Hunt/AAP

Listen to governments, and you will hear big promises about how new technologies will transform poverty as a noble and benign enterprise. They will speed up benefits payments, increase efficiency and transparency, reduce waste, save money for taxpayers, eradicate human fallibility and prejudice, and ensure that limited resources reach those most in need. But so often, those pledges have fallen flat.

At a time when austerity dominates the political landscape, millions have had their benefits slashed or stopped by computer programs that operate in ways that few seem able to control or even comprehend. Mistakes have become endemic, with no obvious route for the victims of the errors to seek redress.

This week, the automation of poverty will be brought on to the world stage. Philip Alston, a human rights lawyer who acts as the UN’s watchdog on extreme poverty, will present to the UN general assembly in New York a groundbreaking report that sounds the alarm about the human rights implications of the rush to digitalize social protection.

Alston’s analysis is based partly on his official UN studies of poverty in the UK and US, and partly on submissions from governments, human rights organisations and experts from more than 34 countries. It is likely to provide the definitive snapshot of where the world lies now, and where it is going, addressing the harassment, targeting and punishment of those living in the rapidly expanding digital poorhouse.

In Illinois, the Guardian has found that state and federal governments have joined forces to demand that welfare recipients repay “overpayments” stretching back in some cases 30 years. This system of “zombie debt”, weaponized through technology, is invoking fear and hardship among society’s most vulnerable.

As one recipient described it: “You owe what you have eaten.”

In the UK, we investigate the secure government site outside Newcastle where millions are being spent developing a new generation of welfare robots to replace humans. Private companies including a New York outfit led by the world’s first bot billionaire, are supercharging a process which has spawned a whole new jargon: “virtual workforce”, “augmented decision-making”, “robot process automation”.

The government is rushing forward with its digital mission despite the pain already being inflicted on millions of low-income Britons by the country’s “digital by default” agenda. Claimants spoke of the hunger, filth, fear and panic that they are enduring.

Activists protesting against the Indian government’s decision to link free lunch meals for children with the national Aadhaar biometric cards. Photograph: -/AFP/Getty Images

In Australia, where the Guardian has reported extensively on robodebt, the scheme that has been accused of wrongly clawing back historic debts through a flawed algorithm, we now disclose that the government has opened a new digital front: using automation to suspend millions of welfare payments. Recipients are finding their money cut off without notice.

The most disturbing story comes from Dumka in India. Here, we learn of the horrifying human impact that has befallen families as a result of Aadhaar, a 12-digit unique identification number that the Indian government has issued to all residents in the world’s largest biometric experiment.

Motka Manjhi paid the ultimate price when the computer glitched and his thumbprint – his key into Aadhaar – went unrecognised. His subsistence rations were stopped, he was forced to skip meals and he grew thin. On 22 May, he collapsed outside his home and died. His family is convinced it was starvation.

The Guardian investigations illuminate the shared features of these new systems, whether in developing or developed countries, east or west. The most glaring similarity is that all this is happening at lightning speed, with hi-tech approaches sweeping through social services, work and pensions, disability and health, often with minimal public debate or accountability.

Within that revolution, the human element of the welfare state is being diluted. Instead of talking to a caseworker who personally assesses your needs, you now are channeled online where predictive analytics will assign you a future risk score and an algorithm decide your fate.

In the new world, inequality and discrimination can be entrenched. What happens if you are one of the five million adults in the UK without regular access to the internet and with little or no computer literacy? What if the algorithm merely bakes in existing distortions of race and class, making the gulf between rich and poor, white and black, college-educated and manual worker, even more pronounced?

There is also a chilling Kafkaesque quality that spans the globe. As Manjhi so tragically discovered, mistakes are made. Machines glitch. If there is no one within reach who sees you as a person and not as a 12-digit number to be processed, the results can be fatal.